需知
专利代理专利代理人是怎样的一门专业?
专利代理人是科学/工程和法律之间的一座桥梁。在许多国家,成为专利代理人的一个先决条件是科学/工程的高等教育学历,然后必须获得知识产权法律专业资格。西方有个说法:专利代理人是律师中的工程师,和工程师中的律师。相反,要成为律师都不必须拥有科学或工程高等教育的文凭。

专利代理人的特别培训过程使得他们不仅能对发明的专利性做出建议,也能对侵权和专利有效性的问题提出评论。这是专利代理人的独特技术领域之一。虽然两者都是法律界的专业人士,专利代理人与律师的专业领域并不是相同的。甚至,在不同的情况下,专利代理人与律师合作的机会是很多的,例如打专利官司或进行知识产权交易的时候。只是,在香港,有些人不晓得这两种专业的区别,因此经常没有得到最合适的专业法律建议。
专利代理人如何保护您的发明?
首先,专利代理人可以通过现有技术检索来确定发明的新颖性,然后可以对于发明的可专利性进行评估。此外,专利代理人经常为专利申请人作出对于一个或多个国家的专利申请策略, 其中都必定顾虑到法律和申请人成本的条件。

专利代理人的其中一门特长是在于发明保护范围的确定和专利说明书的撰写。随后的专业范围包括与各国专利局交涉,以获得授予专利。
专利获得之后呢?
获得专利权并不是整个知识产权维护的最终目的。这只是一个商业过程的开始阶段而已。获得专利之后,专利权拥有人必需晓得如何使用专利来阻止发明的非法仿造,和如何利用专利权取得公平的使用费,或者如何进行产权转让,买卖或类似的交易。专利代理人能在专利授权后的这些各个层面,提供法律支持。
专利代理人与谁合作更密切,公司的研发部或市场部?
事实上,与两者的合作都很密切。

在一方面,研发部的人员都能向专利代理人征询有关新产品、新设计的可保护程度。因此,专利代理人并经常提供一些,适合教育研发人员,关于可专利概念的讲座,以至帮助研发人员意识到他们的工作如何涉及知识产权,使到他们能更准确地指导研发工作。

在另一方面,市场部的人员经常向专利代理人征询有关避免侵犯他人专利的建议。许多跨国的公司都雇用内部专利代理人,不时进行对手公司的专利检索,以确保他们的新产品不会侵犯他人的专利,因此避免昂贵的侵权费。其中步骤可能包括对竞争对手的专利进行有效性评估,或提供如何改进产品设计以避免侵权的指导。
哪些国家需要专利代理人取得专业资格,才可执业?
对专利行业要求专业资格认证的国家包括英国、欧洲的大部分成员国、中国、日本、新加坡、澳洲、新西兰、加拿大、马来西亚等。

很可惜,香港目前并没有为专利代理人监管系统。因此,香港的客户应当自行确认关于其服务提供者的专业资格。
这是否意味着,香港的发明者将无法获得具有专业资格的专利代理人的服务?
幸运的是,香港具少数的拥有已经考取其它国家认证资格的专利代理人。他们可以为香港的居民提供专利说明书撰写,对大陆和外国的专利申请以及法律建议,和提供以上提到过的服务。
除专利外,专利代理人做其他类型的知识产权的工作吗?
在大部分的专利国家,专利代理人都能在其它种类的知识产权提供服务, 比如版权,外观设计和注册商标。这些保护类型的每一个都涵盖了产品或开发的不同方面,如果新产品或推出的新服务能得到从商业角度规划的知识产权维护,这对它们在市场上的竞争能力都有一定的增强作用。
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